Grant Gallicho, Der wundersame Fall des Carlos Urrutigoity (5)

Gottesstaat oder eine Stadt Gottes?

“Träumen Sie mit uns”, heißt es in einem Werbebrief der Gesellschaft vom hl. Johannes aus (SSJ) dem Jahr 1999, “von einer kleinen Stadt mit verwinkelten Straßen voller warmer Häuser, Feldern mit spielenden Kindern, einem Amphitheater mit Drama und Musik, einem Schulhaus und Märkten.” Die Stadt hat eine „prächtige Kirche“, in der täglich „die Glocken die Familien den Berg hinauf zur Messe rufen“, und ein College, in dem die Schüler „das Beste der katholischen Bildung“ erhalten. Dieser Ort – von der Gesellschaft vom hl. Johannes und ihrem Gründer, Pater Dr. Carlos Urrutigoity – würde als Leuchtturm des „gesunden bürgerlichen Lebens in unserer untergehenden Gesellschaft“ gelten. Laut der Broschüre wäre es nichts weniger als “eine neue Grundlage für die katholische Kultur”. Es würde auch etwas erfordern, von dem die Gesellschaft vom hl. Johannes offensichtlich keine Ahnung hatte, wie sie damit umgehen sollte: Geld.

Wenn die Gesellschaft vom hl. Johannes ein Seminar, ein katholisches College und eine Stadt bauen würde, würde sie eine breite Aufstellung brauchen. Die SSJ wandte sich an ihren Laienbeirat, der kürzlich eingerichtet worden war, um die finanziellen Angelegenheiten der Organisation zu verwalten. Diese Berater waren Laien, “die unter den Mitgliedern der lateinischen Messe eine gewisses Ansehen hatten”, so ein Bericht von James Earley, dem damaligen Kanzler der Diözese Scranton. Dazu gehörten prominente konservative Katholiken wie John Blewett, Präsident der Wanderer Forum Foundation (heute Bellarmine Forum), und Howard Walsh, damals Präsident von Keep the Faith, einem weiteren konservativen Verlagshaus. *

In Absprache mit dem Beirat ließ sich die Gesellschaft vom hl. Johannes schließlich auf einem 1000 Hektar großen Grundstück im ländlichen Shohola, Pennsylvania, nieder. Mit der Erlaubnis von Bischof James Timlin kaufte die SSJ das Land am 16. September 1999 für fast 2 Millionen US-Dollar – nur zwei Tage, nachdem das Diözesanprüfungsgremium einen Vorwurf sexuellen Fehlverhaltens gegen Urrutigoity geprüft und die Beweise für nicht schlüssig befunden hatte.

Das Eigentum der Diözese wird üblicherweise dem Bischof übertragen, aber die Gesellschaft vom hl. Johannes hat es versäumt, Timlin auf den Titel zu setzen. Stattdessen wurde das Anwesen auf den Namen der Gesellschaft vom hl. Johannes gesetzt, die sich als gemeinnützige Organisation eingetragen hatte. Am 8. September schrieb Eric Ensey von der SSJ an Timlin um ihm zu versichern, dass „wir Ihren Rat in allen Punkten gerne befolgen werden“ – einschließlich der Angabe seines Namens als Treuhänder. Aber Tage später behauptete die SSJ, sie seien sich nicht sicher, wie sie den Bischof auf das Grundstück bringen sollten – und der Stichtag sei zu nahe, um ihn hinzuzufügen. Timlin ließ sie laufen. “Anstatt irgendwelche Schwierigkeiten zu verursachen, ist es vollkommen in Ordnung, wenn ich so vorgehe, wie Sie es verlangt haben”, antwortete er.

Wie sich herausstellte, war der Deal nahe. Einer der frühesten finanziellen Unterstützer der Gesellschaft vom hl. Johannes war Matthew Sawyer; Er war auch Mitglied des Beirats. Als großzügiger Spender für verschiedene katholische Zwecke war er von der Mission der Gruppe begeistert. Er scheint maßgeblich dazu beigetragen zu haben, den Kauf des Shohola-Grundstücks zu beschleunigen – obwohl einige seiner Vorstandskollegen befürchteten, er würde sich zu schnell bewegen, und sie waren sich nicht sicher, ob der Preis stimmte. “Alle Maßnahmen, die Tony Myers (ein SSJ-Mitglied) und ich ergriffen haben”, schrieb Sawyer an den Vorstand, “wurden auf ausdrückliche Anweisung von Pater Dr. Urrutigoity und zum Wohl der Gesellschaft vom hl. Johannes getan.” Er fuhr fort: „Wir mussten im Verlauf der Verhandlungen viele, viele Hindernisse überwinden.

Das Haupthindernis: Die Anzahlung, mit der er zu verhandeln glaubte, lag bei etwa 140.000 US-Dollar. “Anfangs haben wir verstanden, dass auf der Bank 340.000 US-Dollar für die Anzahlung des Kaufs vorhanden waren”, schrieb Sawyer. „Tony und ich haben mit dieser Zahl zuversichtlich verhandelt und den Kauf am Freitag, dem 9. Juli, für 2,2 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Am folgenden Montag wurden wir darüber informiert, dass tatsächlich nur 208.000 US-Dollar zur Verfügung stehen würden.“ Sawyer konnte die Bank nur mit einem Garanten von mindestens einer halben Million Dollar davon überzeugen, einer 10-prozentigen Finanzierung zuzustimmen. Er war dieser Garant. Er lieh dem SSJ sogar 40.000 Dollar seines eigenen Geldes, um unerwartete Abschlusskosten zu decken.

Die Mitglieder der Gesellschaft vom hl. Johannes zogen von der St. Gregory’s Academy aus, in der sie gelebt und unterrichtet hatten, in zwei Häuser auf dem Shohola-Grundstück. Aber die Wohnungen mussten eingerichtet werden. Dann kollidierte Sawyers Engagement für Urrutigoitys Vision mit dem gesunden Menschenverstand. Zwischen dem 20. und 30. September 1999 hatte die SSJ laut Rechnungen, die später von einem ehemaligen Mitarbeiter veröffentlicht wurden, fast 190.000 US-Dollar für Möbel und Ausstattung ausgegeben. Dazu gehörten eine Bar im Wert von 7.000 USD, ein Unterhaltungszentrum im Wert von 8.000 USD, ein Schreibtisch im Wert von 13.000 USD und ein Essensset im Wert von 26.000 USD. Einige Vorstandsmitglieder forderten die SSJ nachdrücklich auf, die Ausgaben zu kürzen – allein das Essensset war fast doppelt so teuer wie die monatliche Hypothekenzahlung -, aber niemand konnte durchkommen. Sawyer war wütend. Im Dezember rief er die Diözese an, um sich zu beschweren, und traf auf den damaligen Kanzler James Earley.

“Ich fühle mich betrogen”, sagte Sawyer laut Earlys Notizen. “Carlos [Urrutigoity] lebt in Pracht”, fuhr Sawyer fort, als die SSJ “bescheiden und fleißig” sein sollte. Er wurde nicht nur durch den Kauf von Möbeln beschämt, die „nicht einmal richtig aussehen“, sondern auch durch sinnlose Einkäufe wie Backup-Generatoren – zwei davon für 10.000 USD pro Stück. Sawyer teilte Earley mit, dass die SSJ damit begonnen habe, zehn Mitarbeitern insgesamt 20.000 US-Dollar pro Monat zu zahlen. Er befürchtete, dass solche Ausgaben “das Land belasten” und warnte Earley, dass andere Vorstandsmitglieder “gehen würden”, weil Urrutigoity “den Rat des Vorstands ignorierte”. “Vielleicht” schlug Sawyer vor: „kann Bischof Timlin diese Dummheit aufhalten. Niemand sonst kommt zu Pater Dr. U. durch. Er wird niemandem zuhören. “

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