Grant Gallicho, Der wundersame Fall des Carlos Urrutigoity (6)

Finanzielle Träume

Andere Beiratsmitglieder haben Alarm erhoben. Am 10. Januar 2000 rief James Blewett, Vorsitzender des Bau- und Verwaltungsausschusses, James Quinn an, den Finanzvorstand der Diözese. In einem Memo an Bischof Timlin berichtete Quinn über Blewetts ernsthafte Vorbehalte gegenüber den Finanzen der Gesellschaft vom hl. Johannes. Die Spender waren frustriert, dass sie keine Finanzunterlagen von der SSJ erhalten konnten. Blewett nannte die Entwicklungspläne der SSJ “schlecht durchdacht” und sagte, sie hätten die Unterstützung des Vorstands verloren. Aus der Bilanz der SSJ geht hervor, dass die Organisation im November 1999 einen Verlust von 60.000 USD hinnehmen musste, schrieb Quinn.

Dies erhöhte nur die Dringlichkeit der Spendenaktion von Urrutigoity. In einem Werbe-Mailing vom November 1999 wurde der Empfang von vier Novizen in der Gesellschaft vom hl. Johannes angepriesen. “Wir werden neue Gebäude brauchen, um ihnen Wohnraum zu bieten”, schrieb Urrutigoity zusammen mit einer Hochschule für freie Künste, “wo sie ihre Ausbildung beginnen können.” Aber bevor sie den Boden aufbrechen konnten, erklärte er: “Wir müssen zuerst die Zahlung auf dem Land abschließen.” Laut einer SSJ-Finanzübersicht schuldete die Organisation den Gläubigern für den Monat November 182.000 USD. In dem Brief wurden die finanziellen oder logistischen Herausforderungen der Organisation nicht erwähnt.

Urrutigoity plante ein Treffen am 15. Januar, um Baupläne mit Mitgliedern, Unterstützern und potenziellen Spendern zu besprechen. Blewett, der noch immer den Vorsitz im Bau- und Verwaltungsausschuss innehatte, war zu diesen Plänen nicht konsultiert worden. In einem wütenden Brief an Urrutigoity am Tag vor dem Treffen erinnerte er den Geistlichen daran, dass drei Vorstandsmitglieder noch auf die Finanzunterlagen der SSJ warteten und dass Sawyer die 40.000 Dollar zurückzahlen sollte, die er der Organisation geliehen hatte. (Blewett schrieb zuvor am 3. Dezember an Urrutigoity, hatte aber noch keine Antwort erhalten.) Er stellte auch Fragen zum Status des vorgeschlagenen Colleges, da die Werbung des SSJ darauf hinwies, dass die Schule bald betriebsbereit sein würde. Blewett hatte keine Ahnung, wer diesen Teil des Projekts leitete.

Urrutigoity antwortete später an diesem Tag mit einem sechsseitigen Brief. Zunächst informierte er Blewett darüber, dass seine und Sawyers “Haltung” darauf hindeutete, dass “der beste Weg, um fortzufahren” darin bestand, darauf zu warten, dass “die Ruhe wieder hergestellt wird”. Die finanzielle Situation der Gesellschaft vom hl. Johannes war bei weitem nicht so schlimm, wie Blewett und andere behaupteten, schrieb Urrutigoity. Er bekräftigte sein „Recht, Vorstandsmitglieder zu ernennen“ und erinnerte Blewett daran, dass der SSJ seinem Beratergremium gegenüber nicht verantwortlich ist. Würde er Sawyers Darlehen zurückzahlen? Er fragte zwei andere – keiner von beiden war Sawyer – und beide versicherten ihm, dass es ein Geschenk sei, kein Darlehen, aber trotzdem würde er das Geld so schnell wie möglich zurückgeben (sechs Monate später hatte Sawyer es immer noch nicht erhalten ). In Bezug auf die Einrichtungskosten würde Urrutigoity nicht bewegt: „Ich habe beschlossen, unsere erste Entscheidung beizubehalten.“ Die Kosten für die Einrichtung sind schließlich unerheblich im Vergleich zu den Ausgaben des Fundraising, welche, wie er sagte bereits eine halbe Million Dollar ergaben.

Das Treffen am 15. Januar verlief nicht sehr gut. Urrutigoity hatte Vertreter der Diözese eingeladen, darunter Bischof Timlin. Aber Earley, damals Kanzler, und Quinn, damals CFO, kamen ohne ihn. “Ich erinnere mich an diesen absurden, ausgefallenen, absurden, absolut unglaublichen Plan, eine Stadt dort oben zu errichten”, sagte Earley in einer Stellungnahme von 2008 aus. Urrutigoity hatte Architekten und Umweltingenieure hinzugezogen. Aber sie waren auch nicht beeindruckt, so Earley: “Sie haben die Augen verdreht und das alles.” Die Topographie stellte Urrutigoitys Pläne vor eine ziemliche Herausforderung. “Es ist der höchste felsigste Ort”, sagte Early. „Man könnte niemals die Infrastruktur schaffen, die nötig ist, um Straßen, Abwasser, Wasser…. Auf den ersten Blick hätte jeder, der etwas wusste, schon früh aus der Szene fliehen müssen. “ Earley und Quinn teilten ihre Bedenken mit dem Bischof.

Aber wenn Sie den Bericht der Gesellschaft vom hl. Johannes lesen, der kurz nach dem Treffen auf ihrer Website erschien, würden Sie nie wissen, dass jemand an dem Vorschlag zweifelte. “James Earley von der Diözese Scranton äußerte sich zu Bischof Timlin und brachte das Interesse und die Begeisterung der Diözese für das Projekt der Gesellschaft zum Ausdruck”, heißt es in dem Bericht. Am Ende der Seite wurde der Leser aufgefordert, auf eine Schaltfläche zu klicken, um an die SSJ zu spenden.

Im Laufe der Monate setzte die Gesellschaft ihre Spendenaktionen fort – und Matthew Sawyer drohte zu klagen. Er wollte, dass sein Name aus dem Darlehen genommen wurde, und er wollte immer noch seine 40.000 Dollar zurück. Die SSJ hat einen neuen Bürgen gefunden. Aber sie wollten nicht, dass sein Name mit jemandem geteilt wird, weil sie befürchteten, einige Kritiker wie Sawyer und Blewett würden “versuchen, den Mann davon zu überzeugen, die Gesellschaft nicht zu unterstützen”, so ein Memo von James Earley vom 25. Februar 2000 Bischof Timlin. Der Name des Bürgen war Carl Sciambra. (Sein Sohn würde später in der Klage von 2002 gegen Ensey und Urrutigoity aussagen.)

Sawyer war erfreut, von dem Darlehen befreit zu werden, aber er überlegte weiterhin, ob Urrutigoity sein Finanzhaus in Ordnung bringen sollte. Sawyer war beunruhigt darüber, dass die SSJ immer noch Kredite von ahnungslosen Katholiken erhielt. “Ich habe kürzlich einen Telefonanruf von einem Herrn Peter Pagan erhalten”, schrieb Sawyer im Juli 2000 an Urrutigoity, “der große Besorgnis über Ihre … Fähigkeit zum Umgang mit Geld zum Ausdruck brachte.” Pagan hatte dem SSJ einen Kredit gewährt – eine Summe, die so bedeutend war, dass er laut Sawyer “tiefe Besorgnis über das Schicksal des Geldes zum Ausdruck brachte, von dem er für seine zukünftige Sicherheit abhängig ist”. Sawyer beschuldigte Urrutigoity, “über den tatsächlichen Verwendungszweck unserer Spenden” getäuscht zu haben. Er fuhr fort: “Sie haben unser Geld für teure Möbel, Reisen und andere nicht verwandte Gegenstände mit einer erstaunlichen und schändlichen Geschwindigkeit verschwendet.” Wenn die SSJ diesen Weg fortsetzte, es war “auf dem Weg zur Katastrophe”, sagte Sawyer voraus. “Sie müssen neu bewerten, was passiert, bevor es zu spät ist.”

Für andere ehemalige Mitarbeiter der Gesellschaft vom hl. Johannes war es bereits zu spät. Am 13. Juli 2000 faxte John Blewett die Diözese, um sie über eine “große Anzahl von Anfragen” zu informieren, die er über den “jüngsten telefonischen Spendenaufruf” der SSJ erhalten hatte. (Zu diesem Zeitpunkt bewarb die Gesellschaft in gedruckter Form, im Fernsehen und telefonisch.) Blewett legte eine Kopie eines Briefes bei, den er von einem betroffenen Spender erhalten hatte, der kürzlich Shohola besucht hatte. Er war “ein wenig unruhig über ihre Aussichten”, weil “es scheint, dass sie weit mehr abgebissen haben, als sie kauen können.” Dem Grundstück fehlte noch eine Zufahrtsstraße, und es schien nicht, dass die kommunalen Anforderungen „auf dem gegenwärtigen Niveau der Finanzierung und Exposition“ erfüllt werden konnten. Doch „Menschen ziehen in die Gegend“ in der Hoffnung, in Urrutigoitys Stadt auf einem Hügel zu leben. Der Briefschreiber “überlegte, dauerhaft in die Gegend zu ziehen … aber [ich] frage mich, ob dies eine gute Idee ist.” Als er die SSJ auf die Wahrscheinlichkeit drängte, ihre Ziele zu erreichen, “schienen sie eher ausweichend zu sein.” Die “Geheimhaltung ist beunruhigend und die Leute fangen an zu reden.”

Bischof Timlin sah Blewetts Fax. “Diese Kritik tut der Gesellschaft sicherlich weh”, schrieb er an Earley. “Wir müssen einen Bericht zusammenstellen und ihn an jeden senden, der danach fragt – natürlich mit Zustimmung der Gesellschaft.”

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