Grant Gallicho, Der wundersame Fall des Carlos Urrutigoity (8)

Ein College, das keines ist

Fr. Carlos Urrutigoity wusste, dass es ein harter Verkauf werden würde. Er wollte, dass Jeffrey Bond beim Aufbau seiner von Katholiken geträumten Hochschule für freie Künste half. Bond war 1999 nach Shohola, Pennsylvania, gezogen, um in der Nähe der Society of St. John zu sein, kurz nachdem sie dort Eigentum erworben hatte. Aber er hatte bereits einen Job als Lehrer an einer New Jersey High School. Und das Angebot von Urrutigoity war kaum ein Kinderspiel. Es ist schwer genug, ein College zu leiten, das bereits Gebäude und Studenten hat. Das College of St. Justin Martyr, wie es genannt werden würde, hatte keine.

Urrutigoity versicherte Bond, dass die Gesellschaft die notwendigen Mittel bereitstellen würde – indem sie die Studiengebühren für ihre Mitglieder abdeckte und Geld für das College sammelte, bis es sich selbst tragen könne, wie Bond später bezeugen würde. (Eine von der SSJ erstellte Chronologie behauptete, Urrutigoity habe Bond vor der „schwierigen finanziellen Lage“ der Gruppe „gewarnt“.) Dennoch fand Bond, der am Thomas Aquinas College, einer konservativen Schule für großartige Bücher in Kalifornien, unterrichtet hatte, die Idee faszinierend. Er würde den theoretischen Rahmen der Schule entwickeln, ihre Fakultät einstellen und ihre Bildungsmission überwachen – alles unter der geistlichen Obhut von Priestern, die sich für die „Wiederherstellung der traditionellen katholischen Liturgie und Zivilisation“ einsetzen, wie es ein Mailer der Society of St. John ausdrückte. Also nahm Bond den Job an. Seine Karriere bei der SSJ begann am 1. April 2000.

Innerhalb weniger Monate würde Bond klar werden, dass Urrutigoity das College nutzte, um Geld zu sammeln, um die wachsenden Schulden der Society of St. John zu bedienen. Diese finanzielle Belastung – zusammen mit späteren Vorwürfen des Fehlverhaltens von Geistlichen – würde jede Überlebenschance des Colleges zunichte machen und schließlich dazu beitragen, die Gesellschaft selbst für eine Weile zu versenken.

Bond und einige andere gründeten das College im August 2000 separat. Die Idee war, zunächst SSJ-Neulinge zu unterrichten und die Institution schließlich zu einem vierjährigen College zu entwickeln, das der Öffentlichkeit zugänglich ist. Mitte Oktober nahmen die Postulanten der SSJ an einem Kurs teil, der von sieben Professoren unterrichtet wurde, darunter Nestor Sequeiros, der aus Argentinien herübergebracht wurde, um Latein zu unterrichten. Sein Ruf ging ihm voraus.

“Lange bevor Herr Sequeiros ankam … hatten wir Mitglieder der Gesellschaft von seinen unglaublichen Fähigkeiten, seinem durchdringenden Intellekt und seinen akademischen Fähigkeiten sprechen hören”,

schrieb Bond 2001 (mit Pater Richard Munkelt) an den Weihbischof John Dougherty von Scranton. Gerüchten zufolge war er so schlau, dass er zwei Doktoranden hatte. Sequeiros, der vor Jahren Urrutigoity unterrichtet hatte, arbeitete angeblich an einer „völlig neuen Methode des Lateinunterrichts auf der Grundlage der Liturgie“, die die Sprache wieder in das „Zentrum des katholischen Lebens“ bringen und damit die Gesellschaft in Ansehen und Ruhm bringen sollte, Bond und Munkelt schrieben. “Stellen Sie sich unsere Überraschung vor”, fuhr der Brief fort, als Sequeiros eintraf und sich als “unfähig erwies, effektiv auf Englisch zu kommunizieren”.

Im Laufe des Schuljahres beschimpfte Bond Sequeiros, er solle sein Englisch verbessern. Aber er lehnte ab, laut Bonds und Munkelts Brief. Der Mann wurde mehr als jeder andere bei der SSJ bezahlt. Sein Gehalt betrug 65.000 US-Dollar, und er erhielt freie Unterkunft und Verpflegung, kostenlose Nutzung eines Autos und kostenlosen Flug nach Argentinien. Als Fr. Munkelt, damals SSJ-Mitglied und Vizepräsident des Kollegiums, sich bei Urrutigoity beschwerte, antwortete dieser:

“Wir können unser Geld so ausgeben, wie wir wollen”,

heißt es in dem Brief. Später wurde Bond und Munkelt mitgeteilt, dass Sequeiros auch dann bezahlt werden würde, wenn er seinen Job nicht erledigte – weil er einer der Gründer der Society of St. John war.

Bis Januar hatten die meisten Studenten des Colleges die Gesellschaft vollständig verlassen. Bond hörte auf, die wenigen zu unterrichten, die noch übrig waren, damit er sich auf das Sammeln von Spenden konzentrieren konnte. Auch das würde sich als frustrierend erweisen. Die SSJ hat Unterstützer und potenzielle Spender in einem regelmäßigen Newsletter namens Epistle aktualisiert. Sie schlossen immer mit einer Bitte um Spenden – und erwähnten normalerweise die Notwendigkeit, ein College zu bauen. Aber

“Urrutigoity weigerte sich … uns zu erlauben, einen direkten Appell für Geld für das College einzureichen”,

schrieben Bond und Munkelt. 

“Wir durften dem Brief nicht einmal einen Umschlag beifügen, der es den Anhängern ermöglicht hätte, Geld direkt an das College zu senden.”

Nach langem Drängen erlaubte Urrutigoity Bond schließlich im Februar 2001, einen Spendenaufruf beizulegen. Aber seine Erlaubnis kam mit einem Haken. Wenn das Einkommen der SSJ für diesen Monat einen Verlust widerspiegeln würde, müsste das College jedes Geld zurückgeben, das es durch diesen Aufruf erhalten hatte.

Wenn Bond durch die Mailings der Society kein Geld sammeln konnte, dachte er, er würde es selbst versuchen. Als er jedoch Zugang zur Spenderdatenbank der SSJ suchte, wurde ihm “nie verweigert, sondern immer aufgeschoben”, schrieben er und Munkelt. Es dauerte nicht lange und “wir waren überzeugt, dass die Gesellschaft nicht die Absicht hatte, ihre Ressourcen mit dem College zu teilen.” Bei einem Treffen mit Vertretern der SSJ im Mai 2001 teilte Bond ihnen mit, dass die Gesellschaft und das College „getrennte Wege gehen müssen“. Urrutigoity kündigte an, dass Bonds Gehalt nicht mehr von der SSJ übernommen werde – und dass das College bis Juni finanziell unabhängig sein müsse “, so Bond und Munkelt.

Zur gleichen Zeit begann Bond, Urrutigoitys Engagement für die Ausbildung seiner Postulanten in Frage zu stellen. “Einmal”, schrieben Bond und Munkelt, “mussten die Schüler sogar den Unterricht verpassen, um die Matratzen aufzuräumen.” Bei anderen wurden sie aus dem Unterricht genommen, um „die ständig wachsenden Wartungs- und Spendenaktionen durchzuführen, die zum Markenzeichen der Arbeit der Gesellschaft geworden sind“. Die außerschulischen Anforderungen an die Schüler wurden so groß, dass die Klassengröße auf zwei oder drei Schüler zurückging.

Bei einem Treffen am 16. August teilten Bond und Munkelt Urrutigoity mit, dass sie wollten, dass das College vollständig von der Society of St. John getrennt sei (zu diesem Zeitpunkt hatte Munkelt Urrutigoity darüber informiert, dass er aus der SSJ aussteigen wollte). Die Gesellschaft, erklärten Bond und Munkelt, sei ein Hindernis für die Spendenaktionen des Colleges geworden. (In der SSJ-Chronologie wird behauptet, dass Bond und Munkelt potenzielle Spender ansprechen wollten, die mit der liturgischen Position der Gesellschaft nicht einverstanden waren. Die Idee war, dass das College die alte lateinische Messe strenger praktizieren würde. Bond bestritt dies später.) Zu diesem Zeitpunkt wurde ihnen laut Bond und Munkelt der Zugang zur SSJ-Datenbank angeboten. Aber sie nahmen das Angebot nicht an.

Wenn das nicht genug gewesen wäre, um Bond davon zu überzeugen, dass seine Beziehung zur Gesellschaft des Hl. Johannes zu Ende ging, würde das, was er drei Tage später erfahren würde, den Anstoß dazu geben.

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